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Les épices indiennes

Contrairement aux idées reçues, la nourriture indienne n’est pas pimentée mais épicée ! En effet, en Inde, les épices sont une composante majeure de la cuisine traditionnelle. L’Inde est le premier producteur, 70% des épices mondiales proviennent de ce pays, ce qui explique que les plats sont tous assaisonnés d’épices.  Malheureusement, de nombreux restaurants non authentiques ne modèrent pas le piment et malmènent naturellement ceux qui débutent leur aventure. Pour vous aider à comprendre la gastronomie indienne et vous plonger au cœur de la cuisine traditionnelle, nous vous invitons à découvrir les principales épices de notre pays.

L'histoire des épices

L’utilisation des épices par l’homme débute il y a des milliers d’années… Elle remonterait à l’ère néolithique, soit entre 5800 et 2500 ans avant notre ère. Les premières épices arrivant en Europe passait tout d’abord par la Route de la Soie. Puis, en 1497 le navigateur Portugais Vasco de Gama entame son long voyage vers les Indes et découvre alors la route des épices. Grâce à la découverte de cette route maritime facilitant le commerce, l’Inde va exporter de plus en plus d’épices dans le monde entier jusqu’à devenir le premier producteur mondial. Aujourd’hui en Inde, vous retrouverez le plus grand marché aux épices d’Asie : Khari Baoli. Ce marché est le point de départ pour la plupart des commerces mondiaux utilisant les épices. Situé en plein cœur de New Delhi, on retrouve sur les étals des produits venus des 4 coins du pays. Au Sud de l’Inde, il y a des plantations d’épices à perte de vue ! Un sublime spectacle. 

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Les épices principales

En Inde, on parle des 3C pour désigner les épices principales. Le curcuma – Le curcuma reste l’épice star incontestée de la cuisine Indienne. C’est le rhizome de la plante qui est utilisé et réduit en poudre. Le cumin – Le cumin fait aussi partie des épices favorites de la cuisine Indienne. Ses graines souvent grillées dans la poêle au début de la préparation des plats donnent une saveur incomparable. La coriandre – Dans la cuisine Indienne, la coriandre est très utilisée, aussi bien ses graines que ses feuilles fraîches selon les plats. Les feuilles fraîches sont toujours ajoutées une fois la cuisson terminée, alors que la poudre ou les graines de coriandre sont généralement incorporées pendant la préparation.

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Le Masaladani, un must have Indien

En Inde, La masaladani, est une boîte d’épices composée de petits bols ronds, dans laquelle chaque famille choisit d’y mettre les épices qui seront le plus fréquemment utilisées. En fonction de ses préférences, chaque foyer élabore son propre assortiment pour faire ses mélanges d’épices au moment de cuisiner. Pour ceux qui connaissent la cuisine ayurvédique, afin de rester en harmonie, chaque repas doit associer six saveurs différentes : le doux (sucré), le salé, l’acide, le piquant, l’amer et l’astringent.

Photo by Ameya Purohit on Unsplash

Les ateliers Mandala pour les saveurs authentiques

Quand vous débutez votre apprentissage avec Romola, dans les ateliers Mandala, la première leçon est l’introduction aux parfums de l’inde, et leur dosage.

Frustrée par les restaurants indiens non authentiques trouvés en France, Romola Jain a décidé de se lancer dans l’enseignement de la culture culinaire Indienne. Elle ne veut pas juste vous introduire à ce monde parfumé et savoureux, elle veut vous l’enseigner, pour que vous aussi, de votre côté, vous puissiez le faire découvrir à votre entourage !

Durant votre premier atelier, grâce aux connaissances que vous allez acquérir, vous serez en mesure de reconnaitre les véritables saveurs indiennes. Dans son atelier, Romola vous révèle ses secrets et vous apprend l’équilibre des saveurs (salé, sucré, acide, amer, piquant) et des textures. Ni trop peu, ni trop, on joue avec les textures, saveurs et couleurs sans trop doser le piment. 

A bientôt pour un voyage parfumé chez Atelier Mandala !